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Mark Morales comenzó a andar en bicicleta de montaña en 2010 y ha perdido 145 libras. (Ryan Donnell)

Es tentador pensar que el ciclismo para bajar de peso es un concepto tan elemental que no requiere elaboración. Viaja más y haz algunos cambios en la dieta y el estilo de vida, y estás en camino, ¿verdad? Pero, por supuesto, no es tan simple, especialmente si eres un principiante o estás montando con un propósito por primera vez. ¿Quién mejor, entonces, para compartir estrategias de éxito que los lectores de Bicicletas que han perdido entre 20 y 230 libras? Estas personas descartaron las dietas de moda y salieron a las carreteras y pasillos de comestibles para descubrir qué funciona.

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La larga subida de regreso
Mark Morales
45 años
Ciudad de origen: Fairless Hills, Pennsylvania
Peso perdido: 145 libras

Cuando pesó 325, Mark Morales descubrió que ser pesado significaba llevar más que el exceso de peso. Como ingeniero de servicio de campo en la división de petróleo y gas de Siemens, divide su tiempo entre la carretera y su oficina en casa. Entre el trabajo sedentario y comer constantemente, Morales se vio envuelto en rutinas poco saludables. "Solo estás bromeando", dice. "No tienes energía y te das cuenta de que algo tiene que cambiar". Su tamaño pesaba mucho en su psique: "Subes a un avión y puedes ver a la gente pensando: por favor, no te sientes a mi lado".

Así que Morales decidió en agosto de 2010 hacer un cambio. El ciclismo era una elección natural porque había sido una pasión infantil: él y sus amigos solían pasar días enteros destrozando los caminos. "Solía ​​leer revistas de BMX cuando era más joven, pensando que algún día podría competir", recuerda. No fue tan difícil imaginarse andar en bicicleta de montaña. Así que cambió su dieta, eliminando el alcohol y las calorías vacías como la pizza, tomó el consejo de sus amigos de que comprara un Grance Trance X2 gigante, y siguió los senderos.

Lo que Mark ha aprendido
• "Para crecer y mantenerse grande", dice, "hay que comer en grande". Apunte a cinco comidas más pequeñas y saludables en lugar de tres grandes.
• Estacione su automóvil en el extremo más alejado del lote en el trabajo y en la tienda, por lo que Morales se refiere como "ejercicio accidental".
• Haga ejercicio al menos 60 minutos al día, pero a diferentes niveles de intensidad. Mezcle días de recuperación para maximizar sus ganancias.
• "Dejé de beber alcohol y comencé a evitar el pan, la pizza y todas esas cosas que sabemos que no debemos comer".

El ciclismo era ideal porque tenía malas rodillas. "Es un ejercicio de bajo impacto, y puedo conducir desde la casa o usar un entrenador cuando el clima es malo o está oscuro", dice Morales. Aún así, su viaje incluía altibajos que iban mucho más allá de los caminos montañosos. Cuando se dedicó a montar, tuvo grandes semanas para perder peso y se estiró donde vaciló. Pero los resultados generales fueron inconfundibles. Las libras se derritieron durante unos seis meses, y decidió probar una bicicleta de carretera Giant Defy de aluminio, lo que le permitió salir a pasear directamente desde su casa en lugar de conducir hacia los senderos del parque. Todavía monta la bicicleta de montaña y su gigante en un entrenador en días lluviosos. Para el buen tiempo, compró lo que él describe como su "orgullo y alegría": un asfalto especializado S-Works 2012.

Ha caído a 180 en los últimos dos años y descubrió que volver a la pasión de su infancia también alivió su alma. "Aunque estás cansado, te duelen las piernas, incluso un poco el trasero, tienes una sonrisa en la cara", dice. (¡Lee Bike Your Butt Off para descubrir lo que quiere decir!)

Morales recientemente asistió a un campamento de escalada organizado por Carmichael Training Systems que incluyó un ascenso de 14 millas. No podría haber imaginado haciendo algo así solo dos años antes. Y cuando subió al avión y encontró en su asiento asignado, no se preocupó por un momento por la persona sentada a su lado.

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Nina Mosby comenzó un viaje sin caída para mujeres principiantes después de perder 100 libras. (Pete Starman)

Pasando la voz
Nina Mosby
Edad 43
Ciudad de origen: Culver City, California
Peso perdido: 100 libras

La verdad fue fácil de pasar por alto. Nina Mosby tuvo una vida ocupada: un embarazo y luego las alegrías y las pruebas de la nueva maternidad, cuando, dice, comió como si todavía comiera para dos, y el final de su matrimonio. Trabajó largas pero sedentarias horas. Comiendo sobre la marcha, agarró Quarter Pounders y Astro Burgers. Pero la burbujeante Mosby no se detenía en su tamaño. "Después de un tiempo", dice ella, "dejas de tomar fotos y no reconoces el aumento de peso".

Hace nueve años, Mosby ya no podía trabajar ni reírse de la verdad, y la verdad era que pesaba 265 libras. Se miró en el espejo y preguntó: "¿A dónde fui?" Después de algunos intentos vacilantes de pérdida de peso, se fue de paseo en 2006 con su hijo, hermana y sobrino en los paseos marítimos de California. Pedaleó una bicicleta de montaña Diamondback que había excavado en su garaje. Los niños la empujaron a ir a Venice Beach y luego a Santa Mónica, a 18 millas en total, y algo hizo clic. "Me di cuenta, me gusta esto", dice ella. "Me recuerda a ser un niño otra vez".

Lo que ha aprendido Nina
• Asegure su comodidad. “Les digo a todos en mi club que se pongan en forma. ¡No solo compre una bicicleta por el color! ”
• “Siempre planeo un regalo para mí, pero no comida. Algo que me ayudará con un objetivo, como conseguir una bicicleta nueva cuando llegue a 200 ".
• Use un diario de alimentos para mantenerse honesto. "Veré que comí una bolsa de papas fritas antes y pensaré, oh, no puedo comer otra bolsa de papas fritas".
• Como piloto principiante, es importante sentir que perteneces. El club de Mosby vende camisetas en talla XXXL porque "tienes que mirar la parte para ser la parte".

Trajo la bicicleta para una puesta a punto y vio un volante para el California Coast Classic, un viaje de ocho días y 525 millas. "Como decía el folleto, quería dar el paseo de mi vida", dice ella. Mosby prometió entrenar para la edición de 2008. También se prometió a sí misma que si alcanzaba las 200 libras, compraría una bicicleta de carretera nueva.

Ella luchó al principio. "El camino de Ballona Creek es de 20 millas de ida y vuelta", dice Mosby. “Lo hice dos veces por semana. Cualquier colina o distancia puesta delante de mí era un desafío, por lo que me llevó una hora en un sentido ". Pero la gente la vitoreaba:" Obtendría mucho, '¡Tienes esto! ¡Lo estás haciendo genial!'"

Eso la ayudó a perseverar, y gradualmente se hizo más fuerte y más ligera. Pronto Mosby compró su nueva bicicleta, una KHS Flite 900, y ganó suficiente condición física para participar en el paseo costero. Su peso ha fluctuado un poco: bajó a 148, volvió a subir a los 170 después de lidiar con un problema médico y espera establecerse en 165. En 2011, Mosby comenzó She Cycles 2, un grupo de ciclismo sin caída para mujeres principiantes. . "No pretendo ser un entrenador con licencia", dice, "pero quiero compartir mi conocimiento con los demás".

Su vida está más llena que nunca, pero ahora le gusta lo que ve cuando se detiene frente a un espejo. ¿A dónde fue? La respuesta en estos días es a menudo bastante simple: en un paseo en bicicleta.

Luke Metcalf comenzó su búsqueda de pérdida de peso en el reclinado estacionario de un gimnasio. (Billy Delfs)

La milla más larga
Luke Metcalf
26 años
Ciudad de origen: Warren, Ohio
Libras perdidas: 230

¿Cómo comienzas el viaje increíblemente largo de arrojar más de 200 libras? Para el estudiante de Kent State, Luke Metcalf, la respuesta fue recorrer una milla.

Metcalf siempre había sido un niño grande, pero en 2010 le sorprendió que pesar 435 libras podría ser un obstáculo para casarse, formar una familia y tener una carrera exitosa. "Incluso reprobé un primer año de clase porque no tenía la resistencia para caminar 30 minutos a través del campus", dice. Después de tomarse un descanso de la escuela, tomó una resolución de Año Nuevo para cambiar su vida. Fue a un gimnasio por primera vez en enero de 2011.

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Metcalf se sintió abrumado al principio, hasta que encontró una bicicleta reclinada. "Me dije a mí mismo: 'Oye, solía ir en bicicleta cuando era niño'", recuerda. Su objetivo era simplemente correr una milla, y sintió que había logrado algo significativo cuando lo logró. Metcalf probó otras máquinas, pero solo la bicicleta lo excitó.

Lo que Luke ha aprendido
• "No cambiará a menos que decida hacer de su salud su máxima prioridad".
• “Para aprender sobre nutrición y controlar la alimentación reconfortante, vi a un dietista y un psicólogo. El aprendizaje es clave ".
• Piensa en el panorama general. "Esto no es una dieta, es un estilo de vida".
• Una vez que modificó su dieta, se dio cuenta de que ya no quería la "basura" que había estado comiendo antes.
• Adopte una mentalidad "mejor que cero". Digamos que partiste para 20 millas. "Si te cansas después de los 15, puedes detenerte, pero 15 sigue siendo mejor que cero".

Siguió yendo al gimnasio hasta que perdió 90 libras en seis meses. En marzo de 2012, sus amigos lo empujaron a comprar una bicicleta. En un nuevo Diamondback Insight 1 híbrido, quedó impresionado en su viaje inaugural de 18 millas. "Fue más cómodo y natural, y el viaje transcurrió muy rápido porque había un paisaje fantástico", dice. “Nunca antes disfruté de la naturaleza, debido a mi tamaño. Aprendí lo que me había perdido ".

Luchó con los desafíos típicos para principiantes, como sentarse en la silla más estrecha, un problema que resolvió con los pantalones cortos de Cannondale. "Lo más difícil fue parar y poner el pie en el suelo", dice. "Suena tonto, pero lo olvidaría y casi me caería". Pero el progreso de Metcalf fue meteórico. Su viaje más largo y desafiante fue también el mejor: el Bike MS Pedal to the Point de Ohio en agosto pasado. Cuando llegó a la última colina en el viaje de dos millas y 164 millas, pensó que no había manera de que pudiera llegar. Pero vio a un hombre en silla de ruedas con un cartel: "Gracias por montar". Metcalf impulsó el ascenso final.

Ahora con 205 años, después de haber perdido más de la mitad de su peso, es más ligero en más de un sentido. Está en camino a un título en negocios, puede subirse a las montañas rusas y tiene la confianza de traer una cita al cine. "Montar me lleva de vuelta a un lugar en la infancia", dice, "cuando no tenía las preocupaciones que tengo ahora".

Robbie Ewing cambió la televisión por ciclismo y ha perdido 165 libras. (Brady Fontennot)

Sintonizando el ciclismo
Robbie Ewing
42 años
Ciudad de origen: Fort Walton Beach, Florida
Libras perdidas en bicicleta: 165

A Robbie Ewing le encantaba la televisión. La policía muestra que NCIS, en particular, fue su escape, su principal forma de placer. Y cuando hiperextendió su rodilla en un accidente en el trabajo, comenzando una racha de mala fortuna que resultó en cuatro cirugías, más un reemplazo de rodilla izquierda, tuvo una excusa para sentarse agarrando el control remoto y gruñendo mala comida. "Utilicé el reemplazo de rodilla como una muleta para comer demasiado y no hacer ejercicio", dice Ewing.

No hubo un momento a-ha cuando el ciclismo le pareció una solución ideal. Simplemente necesitaba perder peso, y con las rodillas destrozadas, se dio cuenta de que andar en bicicleta representaba su mejor tiro. Si un director de uno de los programas que veía filmara la transformación de Ewing, una escena clave sin duda lo mostraría caminando por primera vez a una tienda de bicicletas. Para entonces, a los 36 años, inclinó la balanza a 403 libras. "La forma en que esos tipos en la tienda me miraban", dice, "no tenía precio".

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Lo que ha aprendido Robbie
• “Una vez que termino con una comida, termino. La cocina está cerrada.
• Presta atención a tu cuerpo, no a lo que queda en tu plato. "Como en la mesa del comedor, no frente al televisor, así que cuando me lleno, me detengo, incluso si queda algo de comida en el plato".
• Cuando empiece a perder kilos de más, resista el impulso de hacer demasiado demasiado pronto. No pienses en la velocidad o en qué ruta deberías probar. Simplemente pedalee con facilidad durante un período de tiempo razonable (Ewing eligió 15 minutos), luego gire y regrese.

Esto fue en junio de 2006, y compró una bicicleta de carretera Cannondale. Perdió un poco de peso comiendo mejor antes de estar listo para intentar montar. Cuando finalmente salió a un camino tranquilo, pedaleó durante 30 minutos, 15 de vuelta y 15 de vuelta, sin preocuparse por su velocidad. Cuando descubrió que sus rodillas se habían sostenido, agregó unos minutos la próxima vez que salía, y luego algunos más, hasta que llegó a una hora y se instaló en una rutina que incluía tres paseos a la semana. Mantuvo una hoja de cálculo de su progreso, y con este enfoque gradual y metódico, las libras se cayeron.

Liberado de su sofá, Ewing ahora se dirige hacia un futuro que se ve muy diferente. Ha perdido 165 libras y está presionando mucho para llegar a menos de 200. Espera montar un siglo con su padre. Acaba de comprar una bicicleta de montaña para su hijo, para que puedan salir juntos. No ha visto un episodio de NCIS en años. En cambio, Ewing ve el arco dramático de los programas de televisión en su propio viaje. Después de una escalada, por ejemplo, "miras hacia atrás y dices, 'hombre, ¡acabo de hacer eso!' Y te hace sentir muy bien contigo mismo ”, dice. "Te hace sentir mejor que mirar televisión".

Scott Trombley ha perdido 105 libras y espera viajar por Estados Unidos. (Charles Harris)

¿Por qué no hacerlo?
Scott Trombley
42 años
Ciudad de origen: Summerfield, Carolina del Norte
Libras perdidas en bicicleta: 105

Scott Trombley regresó de su primer viaje en bicicleta en años, dos décadas, en realidad, sudando y sangrando. Había destrozado dos veces porque no pudo soltar los pies de los pedales cuando se detuvo. Nunca se había sentido más feliz.

A los 46 años, no albergaba ilusiones sobre su situación. "Decir que era un desastre", dice, "era un eufemismo". Pesaba 320 libras debido a un hábito de comer que había reemplazado a un hábito de nicotina. Tenía enfermedad de las arterias coronarias y tres stents en su corazón, y había entrado en las primeras etapas de la diabetes. "Mi médico me dijo: 'Si no se quita la cola y pierde peso, no verá a sus hijos graduarse'", recuerda.

Lo había intentado. Había hecho dieta, había caminado y, cuando pudo soportar el dolor de rodilla, trotó. Todo fue en vano. En un viaje después de obtener su tercer stent, Trombley pasó a algunos ciclistas con equipo de colores brillantes. "Le dije a mi esposa: 'Me gustaría poder hacer eso'", dice. "Ella dijo las palabras que se convirtieron en mi lema en los próximos años:" ¿Por qué no hacerlo? ". Condujeron a una tienda donde compró un Fuji Roubaix Pro, una camiseta XXL y pantalones cortos. Pareciendo "una cubierta de salchicha sobrecargada", una vez más, al ver su situación con una clara claridad, se dirigió al primer viaje de su nueva vida.

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Lo que Scott ha aprendido
• Establezca metas que sean alcanzables y sea agresivo al buscar ayuda cuando llegue a un obstáculo.
• “Al principio, me concentré en montar. Lo pasé tan bien en la bicicleta que no me di cuenta del efecto secundario: estaba perdiendo peso ”.
• Los nutricionistas pueden ser realmente útiles. Trabajan contigo para resolver problemas cuando estás luchando con tu dieta.

Trombley comenzó a andar en bicicleta todos los días. Después de dos semanas de recorrer solo unas pocas millas, embolsó 10, luego 15, luego 20. Se dirigió al trabajo, una caminata de 7 millas, luego amplió gradualmente el viaje de regreso hasta llegar a 50. Se unió a un viaje en grupo el sábado y comenzó compitiendo contra su tiempo usando Strava. En ocho meses, había recorrido 4.000 millas.