Anonim
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Jesse Southerland

Si la promesa de defenderse de la diabetes y las enfermedades cardíacas, o estar cerca para jugar con sus nietos, no es suficiente motivación para alejarse del Krispy Kreme y dar un paseo, considere esto: ¿lo haría por una bicicleta nueva? ¿Unas vacaciones exóticas o un montón de dinero en efectivo?

Lo más probable es que la respuesta sea sí.

"Las personas están programadas para tomar decisiones en su interés a corto plazo", dice Steven Driver, MD, un instructor de medicina preventiva en la Facultad de Medicina Feinberg de la Universidad Northwestern. Las investigaciones que datan de décadas muestran que las personas a menudo eligen la gratificación inmediata ($ 10 hoy) en lugar de un beneficio que tienen que esperar ($ 11 la próxima semana), incluso si no es racional. Culpa a la evolución. Cuando los recursos como la comida eran escasos, tenía sentido engullir lo que estaba a la mano en lugar de confiar en un futuro incierto, dice Driver.

Ahora que pocos de nosotros enfrentamos ese escenario, necesitamos motivaciones diferentes. En un momento en que más de dos tercios de los adultos estadounidenses tienen sobrepeso o son obesos, la creciente investigación sugiere que las personas que hacen dieta tentadoras con recompensas materiales (y la amenaza de pérdidas materiales) les ayudan a perder peso y no recuperarlo. Muchos empleadores ahora ofrecen descuentos en primas de seguro o bonos en efectivo a quienes abandonan los hábitos poco saludables. "Tratar de motivar a las personas en función de las consecuencias a largo plazo puede ser más difícil que centrarse en la satisfacción a corto plazo", dice Driver.

"Tenemos pruebas sólidas de que a medida que las cosas se vuelven más caras, las personas las hacen menos, y cuando las cosas se vuelven más baratas, hacen más", dice Dean Karlan, PhD, economista conductual de la Universidad de Yale y cofundador del sitio web de pérdida de peso stickK.com ( consulte "Asistencia digital", a la derecha).

En un estudio en el que Driver trabajó como residente de medicina interna en la Clínica Mayo, los investigadores rastrearon a 100 voluntarios obesos mientras intentaban perder cuatro libras al mes durante un año. La mitad podría ganar $ 20 cada mes si alcanzaran su objetivo; si no lo hicieran, tendrían que desembolsar más de $ 20 en su lugar. La otra mitad no recibió tal promesa. Los miembros del grupo de incentivos perdieron casi cuatro veces más peso en promedio que los demás, y el 62 por ciento completó el programa. Solo el 26 por ciento del grupo de control resistió todo el año.

Hay pocos beneficios inmediatos para tratar de adelgazar, y muchos costos: resoplar y resoplar en esos primeros viajes, ansias desesperadas de cronut. Una disminución en la presión arterial o un número más bajo en la escala a menudo toma tiempo para materializarse, pero las recompensas materiales ofrecen algo tangible. Si bien la mayoría de las investigaciones han analizado los incentivos en efectivo, cuando una recompensa tiene un valor particular para usted (hola, bicicleta nueva), puede conducir a una serie de beneficios intrínsecos (una sensación de logro, camaradería con otros ciclistas) que pueden mantenerlo motivado por mucho tiempo término. Esto es lo que debe tener en cuenta si planea tentarse a sí mismo.

El tamaño importa
"Cuanto mayor sea el incentivo, más probable será que conduzca a un cambio de comportamiento", dice Jeffrey Kullgren, MD, científico investigador del Centro de Asuntos de Veteranos para la Investigación de Gestión Clínica. Pero no ponga su recompensa demasiado lejos en el futuro o se quedará sin motivación. En cambio, establezca mini recompensas en el camino hacia la gran recompensa. Digamos que se ha prometido una bicicleta de $ 1, 000 por perder 50 libras. Ponga a un lado $ 100 por cada cinco libras perdidas.

Subir la apuesta
"Las personas están motivadas la primera semana o dos", dice Robert Jeffery, PhD, psicólogo de la Escuela de Salud Pública de la Universidad de Minnesota. "Pero a medida que pasa el tiempo, es más difícil mantener el autocontrol". Si tiene mucho peso que perder, considere hacer que sus recompensas sean cada vez más grandes. O establezca una meta de conducción que dure más de dos semanas, como nuestro #RideStreak Challenge de 21 días, para asegurarse de que piense a largo plazo desde el principio.

Recluta a otros
Investigaciones recientes publicadas en Annals of Internal Medicine concluyen que la pérdida de peso basada en incentivos funciona aún mejor en un escenario tipo piscina de oficina. En el estudio, algunas personas recibieron $ 100 al mes por perder una libra por semana. Otros fueron puestos en equipos de cinco y se les dijo que aquellos que cumplían sus objetivos podían dividir un bote de $ 500. Seis meses después, las personas que hicieron dieta grupal habían perdido 11 libras en promedio, mientras que quienes lo hicieron solos perdieron un promedio de solo 3.7. "Puede ser muy motivador saber que si no cumples con tu objetivo, tu incentivo va a otra persona que sí lo hizo", dice Kullgren, quien fue el autor principal del estudio.

Agregar un palo
Las recompensas son más populares, pero para muchas personas las penalizaciones son más efectivas, dice Driver. Si esto suena como usted, busque un amigo o un sitio web que lo haga responsable y le haga pagar si se queda corto.

Diseñar una recompensa de mantenimiento
La parte más difícil de la pérdida de peso es evitarlo, dice Karlan. Una vez que haya alcanzado su objetivo, establezca un objetivo basado en incentivos que lo ayude a permanecer allí.

Aplicaciones y sitios web que lo ayudan a perder kilos y cosechar recompensas. -Jenn Miller

DietBet
Únase o cree un desafío de cuatro semanas en línea o mediante una aplicación gratuita pateando una olla comunitaria. Pierda el 4 por ciento de su peso corporal al final y divida el efectivo. dietbetter.com

Fatbet
Reúna un grupo, regístrese para obtener una cuenta en línea gratuita y apueste quién puede alcanzar sus objetivos de pérdida de peso. Los perdedores pagan a los ganadores, y no tiene que ser dinero: la amenaza de cantar karaoke, por ejemplo, puede mantenerlo encaminado. fatbet.net

GymPact
Use esta aplicación gratuita para comprometerse a cuántos días a la semana hará ejercicio y cuánto está dispuesto a pagar si no lo hace. Cumplir con su cuota y recibir el pago de aquellos que no. gym-pact.com

Saludable
Grupos de cinco compiten en línea contra otros equipos por $ 10, 000 para perder el mayor porcentaje de peso en 90 días. healthywage.com

stickK
Establezca una meta a través de un contrato de compromiso en línea y haga una donación a una organización o persona de su elección si falla. stickk.com