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cold weather cycling

Gudrun Lukat-Rodgers

Las cosas sobre la conducción invernal son que 1) es difícil y 2) siempre hay alguien que piensa que lo tiene más difícil que tú. Incluso los ciclistas en Boston, Chicago y Minneapolis tienen personas que les dicen que no saben qué es el frío.

Esas personas son de Fargo.

Sí, como en la película. Pero Fargo, Dakota del Norte en la vida real no se parece mucho a la interpretación de los hermanos Coen. Es una de las ciudades pequeñas de más rápido crecimiento en Estados Unidos, con una comunidad ciclista fuerte y una bicicleta compartida que ve más viajes por bicicleta que la ciudad de Nueva York o París. ¿Pero esas escenas parecidas a Siberia en las llanuras? Esos no son una exageración.

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Mientras que algunos del noreste y medio oeste tuvieron un sabor suave del clima invernal de Dakota del Norte este año, cuando las temperaturas cayeron en un solo dígito, Fargoans operaba como de costumbre a 20 grados por debajo (y no, eso no incluye la sensación térmica, que generalmente trae Temperatura "similar" a otros 15 grados).

Entonces, ¿qué debe hacer un ciclista cuando la mitad del año está bajo cero? En Fargo, lo montas. Aquí hay algunas lecciones de ciclistas que saben lo que es viajar con carámbanos en el pelo.

El equipo correcto lo es todo

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Cualquiera que haya montado a temperaturas inferiores a 50 grados sabe lo importante que es un buen par de mitones. El equipo se vuelve cada vez más importante cuanto más frío se pone. Si crees que pedalear por debajo de cero es imposible, probablemente no hayas considerado que las gafas de esquí pueden evitar que tus pestañas se congelen. Steven Hausmann de la Great Northern Bicycle Company de Fargo tiene todo lo que necesita para enfrentar el invierno.

"Usaré un casco de esquí, gafas, chaqueta de esquí, mitones muy cálidos, jeans y botas de abrigo cuando viaje por la ciudad", dice Hausmann. “Este año conduzco un Awol especializado con neumáticos sin clavos. El año pasado monté en una vieja encrucijada especializada con neumáticos con clavos. Prefiero los tachuelas, pero he descubierto que es posible sin ellos con un poco de cuidado extra ".

Marcar esa lata de equipo requiere estrategia

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A veces crees que tienes todo el equipo correcto, pero tus dedos todavía terminan entumecidos (o incluso sobrecalentados). Puede ser frustrante, pero no se desanime. Perfeccionar tu guardarropa de ciclismo de invierno puede llevar algo de prueba y error. Fargoan Terry Steen ha ideado un sistema para convertir sus pruebas pasadas en éxitos futuros.

"Mantengo un pequeño diario de moleskine donde registro la temperatura y la sensación térmica de ese día, qué bicicleta estaba montando y todo el equipo que llevaba durante el viaje", dice Steen. “Luego tomo notas sobre cuándo mis manos o pies se enfriaron, así que sé si agregar más capas la próxima vez. Desde que comencé a registrar mi ropa, nunca me siento perdido por lo que debo usar en cualquier situación. Y cuando tengamos ese primer día de 0 grados a principios del invierno, estoy listo ”.

A continuación, le indicamos cómo usar capas adecuadas para montar en invierno:

A veces necesitas hacer bricolaje

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Puede tener todo el equipo de invierno de alta tecnología y alta resistencia del mundo, pero a veces se necesita creatividad para que todo funcione. Steen ha aprendido que un par de artículos cotidianos inesperados pueden ayudar a mantener sus extremidades calentitas.

"Las manos y los pies han sido los más difíciles para mí para mantenerme caliente, pero este año finalmente he encontrado una manera de mantenerlos calientes", dice. “Llevo guantes quirúrgicos debajo de las manoplas de cuero para proteger mis manos del viento, e incluso arrojaré un calentador si está por debajo de los 10 grados. Para mis pies, agregué una 'barrera de vapor' entre dos capas de calcetines de lana. La barrera de vapor es en realidad una bolsa de plástico de la tienda de comestibles ".

Los neumáticos con clavos reinan supremamente

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Las bicicletas gordas son poco más que un nicho peculiar en gran parte del mundo del ciclismo, pero estos bebés están diseñados para la nieve, por lo que son ideales para los viajes de invierno en Fargo. Steve Wenzel tiene un arsenal de atracciones, por lo que siempre está preparado.

“Llevo más de 25 años haciendo ciclismo de invierno en Fargo, y me enorgullece el hecho de que, a pesar de que Fargo es uno de los lugares más fríos en los Estados Unidos contiguos, todavía puedo mover mi pierna sobre mi bicicleta todos los días. y disfruta mucho la experiencia ", dice. "Una gran parte de eso es tener la bicicleta adecuada, así que en realidad tengo tres bicicletas de invierno". Una es una bicicleta cruzada con neumáticos con clavos. La segunda es una bicicleta gorda con neumáticos normales, y la tercera es una bicicleta gorda con neumáticos y guardabarros tachonados para cuando se pone realmente desagradable ".

Loco ama la compañía

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No hay razón para viajar solo hacia el norte. Los ciclistas amantes de la nieve en Fargo se reúnen para muchos paseos grupales (y la carrera anual BB-BRRR que corre sobre el río Rojo congelado). Great Northern Bicycle Company organiza un paseo semanal fuera de carretera todos los miércoles. Según el líder del viaje, Jaci Woinarowicz, hay mucha diversión para pasear sin importar la temperatura.

"La camaradería del paseo de invierno es definitivamente lo que nos lleva a muchos aquí", dice Woinarowicz. “Es un grupo tan increíble. Sé que debajo de las máscaras faciales, polainas de cuello, gafas y cualquier otra capa que pueda estar envuelta alrededor de nuestras cabezas, siempre hay una sonrisa debajo. En los días más cálidos [días por encima de 0 grados] puedes ver las caras de todos, pero la mayoría de las veces nos abrigamos, y reconoces a los ciclistas por sus bicicletas. A veces tomamos una foto grupal y bromeamos diciendo que alguien 'parpadeó'. Tenemos un montón de diversión juntos."

No puedes vivir tu vida esperando un clima más cálido

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No importa dónde viva, siempre hay un mejor momento para dar un paseo en bicicleta. Puedes esperar al verano, esperar a que deje de llover o incluso esperar a que se construya un nuevo sendero. Pero Hausmann sabe que es mejor salir hoy.