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Michael Steele / Getty

Durante meses, Istvan "Stefano" Varjas ha dicho a medios de prensa seleccionados que se avecina una importante exposición del uso ilícito de motores ocultos en el ciclismo profesional.

Varjas debería saberlo. Afirma que es el inventor de los sistemas de motor ocultos que han sido utilizados por ciclistas profesionales desde 1999, y se ha presentado en entrevistas como la fuente principal de la exposición.

Entre otras acusaciones, Varjas afirma que los competidores han usado motores ocultos subrepticiamente en carreras, incluido el Tour de Francia, durante años, y que sofisticados sistemas de motores electromagnéticos están ocultos en las ruedas. También afirmó que el organismo rector del ciclismo, la UCI, está utilizando un método de detección inferior, ha rechazado otras tecnologías de detección e incluso informó a un fabricante de sistemas de motor de que la policía francesa estaba en el Tour, posiblemente investigando el uso del motor entre los equipos de carrera.

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Si bien la historia largamente prometida de Varjas aún no se ha materializado, Bcling se ha enterado de que el programa de noticias de televisión 60 Minutes está investigando el problema y puede emitir un segmento en algún momento de enero.

Una comunicación, proporcionada anónimamente a Bcling, muestra que los productores del programa ya han intentado asegurar una entrevista con una posible fuente. Por separado, un artículo de noticias independiente sugiere que tanto Lance Armstrong como Tyler Hamilton han sido contactados, pero el artículo no proporcionó fuentes u otra información para respaldar esas afirmaciones. Ese informe también señaló que el corresponsal de 60 Minutos, Bill Whitaker, visitó Budapest en junio, de donde es Varjas. (El feed de Twitter de Whitaker tiene una publicación con tres fotos del viaje, pero no hay indicios directos de que haya visitado Budapest para esta historia; su cuenta solo es esporádicamente activa, con menos de 100 tweets desde que se unió en julio de 2011.) Armstrong y Hamilton, a través de un representante, no ofreció ningún comentario cuando contactó con Bcling.

Varias veces en los últimos meses, Varjas ha proclamado una exposición próxima. Hizo su más reciente pronunciamiento en una entrevista a mediados de diciembre con el diario nacional francés Le Monde. El periódico agregó una nota de escepticismo a su historia, señalando que Varjas ha pasado tiempo en prisión en Hungría y Mónaco y citando al jefe de la Federación de Ciclismo Monegasco de Mónaco, quien dijo que varios ciclistas le dijeron a la federación que Varjas había tratado de venderlos. sistemas, contradiciendo las afirmaciones del ingeniero de que no vende directamente a los pasajeros.

En octubre, Varjas le dijo a Ger Gilroy, presentador del programa de radio Off the Ball de Newstalk en Irlanda, que había vendido un sistema de motor oculto a principios de 1998 en un acuerdo que le dio al comprador un uso exclusivo durante 10 años. Varjas también le dijo a Gilroy que los ciclistas con estilos de pedaleo de alta cadencia se beneficiarían más del sistema. Ese detalle y el momento de la supuesta venta exclusiva han llevado a algunos a especular que Armstrong, cuya cadencia rápida característica estuvo bien cubierta durante sus siete años de victorias en el Tour de Francia, compró o usó ese sistema temprano.

Armstrong, por su parte, cerró fuertemente la línea de preguntas de Gilroy sobre motores cuando apareció en Off the Ball a principios de ese mes y negó haber usado un motor, incluso cuando Le Monde le preguntó.

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La especulación sobre el dopaje motorizado va más allá de Armstrong. El primer incidente que generó sospechas significativas se produjo durante el Tour de Flandes de 2010, cuando Fabian Cancellara ejecutó un intercambio de bicicletas de medio ciclo al estilo ciclocross en un momento clave de la carrera y luego se alejó de Tom Boonen con aparente facilidad. Cancellara siempre ha negado usar un motor y se retiró después de la temporada 2016.

Otros ciclistas en cuestión incluyen al ahora retirado Ryder Hesjedal, debido a un video ampliamente visto en YouTube de su accidente en la Vuelta a España 2014, después de lo cual la rueda trasera de su bicicleta continuó girando; Alberto Contador sobre la base de cambios de bicicleta curiosamente cronometrados en el Giro d'Italia 2014; y Chris Froome, que tiene un estilo de alta cadencia que ha utilizado para alejarse de los competidores en las mayores subidas del Tour. En este momento se desconoce si la historia de 60 minutos se centra en Armstrong o si se trata de una investigación más amplia del tema.

El informe de 60 minutos, si llega, también puede responder si Varjas ha producido (o aún lo hace) un sistema tan oculto. Varias compañías fabrican sistemas eléctricos, asistidos por manivela, que pueden ser adaptados a bicicletas existentes, especialmente Typhoon y Vivax. Pero, excepto en forma personalizada, los sistemas tienen algunas restricciones técnicas (como un diámetro mínimo del tubo del asiento) y se basan en baterías más grandes alojadas en botellas de agua o paquetes de asientos.

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La UCI utiliza una aplicación de escaneo personalizada para tabletas para buscar motores, pero críticos como Varjas han cuestionado cuán efectiva es. Hasta la fecha, solo se ha encontrado un sistema de motor: en el Campeonato Mundial de Ciclocross 2016 en la bicicleta de una mujer piloto de Espoirs, Femke van den Driessche.

La belga Femke Van Den Driessche fue encontrada corriendo con un motor oculto en el campeonato mundial de ciclismo de ciclocross el 30 de enero de 2016.

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La última especulación, promovida por Varjas, entre otros, sugiere que los conductores pueden estar agregando sistemas de propulsión electromagnética basados ​​en imanes a su rueda trasera. Parece ciencia ficción, pero en 2014, el fabricante de ruedas Lightweight mostró un prototipo de bicicleta urbana en la feria Eurobike en Alemania que utilizó una versión de la tecnología.

Sin embargo, existen varios desafíos tecnológicos para un motor electromagnético, incluida la forma en que los imanes colocados en una llanta pueden afectar el frenado y el peso total del sistema, entre otros. La bicicleta liviana pesaba 14 kilogramos, muy por encima del peso mínimo de 6.8 kilogramos exigido por la UCI para las bicicletas de carrera, aunque ese modelo no era para carreras y estaba diseñado para proporcionar una asistencia de hasta 500 vatios durante una hora. Un sistema que produjera un aumento de 25 a 50 vatios mucho más modesto podría ser más liviano y aún así proporcionar una ventaja pequeña pero significativa sobre los competidores en los momentos clave de la carrera, como los últimos 15 minutos de una escalada.

Pero Varjas aún no ha hecho una demostración en vivo de su propia tecnología oculta. Las historias pasadas de medios como Le Monde, el Stade2 de Francia y el RAI Sport de Italia han utilizado piezas o sistemas inertes que no funcionan de otros fabricantes.