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Mitch Mandel

Nota del editor: este artículo se publicó por primera vez en la edición impresa de agosto de 2016 de Bcling.

Antes de que Bob Parlee fabricara bicicletas, fabricaba botes: de madera, de fibra de carbono. Le atraían sus formas y le encantaba cómo podía manipular el carbono para resolver los problemas que enfrentaban las embarcaciones en el agua, desde la fuerza de una corriente hasta la fuerza del viento.

Siempre había montado bicicletas, y luego se metió en las carreras. En los años 90, no le impresionaba el rendimiento de su bicicleta de titanio y la forma en que se comportaban las bicicletas del grupo que lo rodeaba, especialmente en descensos. "Esos tambaleos cuesta abajo", dice. “Simplemente nunca me gustó ese sentimiento. Sentí que podía construir mejores bicicletas con carbono ”. Comenzó a jugar y en 2000 nació Parlee Cycles.

Parlee se ganó rápidamente la reputación de producir bicicletas de carbono personalizadas con una excelente calidad de conducción, obsesivamente ajustadas sin ser construidas en exceso. Pero el mercado de bicicletas a medida era pequeño. Entonces, en 2007, decidió diseñar un marco de stock basado en sus principios de diseño personalizado. Parlee proporciona el programa de colocación y los moldes, y una fábrica en China produce y pinta los cuadros. (Los acabados personalizados se realizan en sus instalaciones en Beverly, Massachusetts).

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La serie Altum es el tercer lanzamiento de stock de Parlee, después del Z4 y el Z5, evolucionado en parte para reducir el peso y como respuesta a la tendencia de los neumáticos más anchos. Hay tres bicicletas en la línea: la Altum-R, revisada aquí; Altum, una versión un poco más liviana y rígida (para más información, vea nuestra revisión de Altum); y el disco Altum. En el marco Altum, Parlee también introdujo un sistema de tapa superior de ajuste flexible, una innovación que le permite elegir entre tres tamaños de tapas de auriculares que alargan el tubo de la cabeza en 8, 15 o 25 mm. También crea una eficiencia de fabricación: con la serie Z, los clientes eligen entre dos alturas de tubo de dirección, lo que significa que Parlee tuvo que hacer dos moldes de marco. Un aumento gradual en el tubo superior del Altum acomoda la unión de la tapa del auricular, una elección deliberada que no solo era estética sino que también preserva la integridad estructural en esa área crítica.

Mitch Mandel

Masivamente evidente en el Altum-R es la capacidad de Bob Parlee de refinar la fibra de carbono para abordar problemas específicos y crear una conducción increíblemente equilibrada. "Ligero y rígido es fácil", dice Tom Rodi, director de ventas y marketing de Parlee. "Adoptamos un enfoque matizado". De hecho, la disposición en la horquilla y el cuadro está ajustada para silenciar el tipo de pavimento roto y escombro que es tan común en los terrenos de prueba de Parlee en Massachusetts. En condiciones similares, cerca de la sede de Bcling en Pensilvania, pude sentir que el cuadro absorbía golpes y charlas, pero nunca percibí que se transfirieran a mi cuerpo. Otros evaluadores también notaron esta calidad, describiendo la sensación como "flotante" y "suave". Un tubo de cabeza más alto (156 mm en mi medidor mediano) y el tubo superior inclinado de nueve grados hacen un alcance un poco más corto para ayudar al ciclista a sentirse cómodo. largas millas

La afinación experta de Parlee también ayuda a que el Altum-R sea un placer para subir cuesta arriba: la bicicleta no es liviana, pero responde lo suficiente como para que la escalada parezca más como deslizarse. Me encontré apuntando a las colinas en la mayoría de mis viajes de prueba, en parte porque la bicicleta no los hizo horribles, sino también porque descender fue una explosión completa. El Altum-R emplea una geometría de carretera clásica con un ángulo del tubo de dirección y un desplazamiento de la horquilla que permite "un punto ideal de sendero en términos de dirección", dice Rodi. Y la atención deliberada de Parlee a la estabilidad es inconfundible: pude arrojar la bicicleta alrededor de una curva cerrada y mantuvo su línea, no se tambaleó, y sabía exactamente a dónde ir. Otros pilotos de prueba dijeron que se "iluminó" en las bajadas y se sintió "casi como volar".

Si la bicicleta que realmente quieres es un Parlee personalizado hecho para que coincida con tu cuerpo y estilo de conducción al milímetro, o si esperas que el Altum-R se comporte como tal, podría no ser tu pareja perfecta. Pero si quieres el prestigio de Parlee o algo diferente de los Roubaixs y Domanes del mundo, apreciarás el Altum-R. Tiene la delicadeza de fibra de carbono de Bob Parlee por todas partes, por mucho menos dinero que la costumbre.

Precio: $ 4, 999, según lo probado Peso: 16.1 LB (M)

Lo que necesitas saber:

  • Cambio mecánico Ultegra; Ruedas DT Swiss R23 Spline; Neumáticos de 25 mm; Vástago, tija de sillín y manillar Zipp de aluminio
  • Enrutamiento interno de cables con puertos intercambiables para cambios mecánicos o electrónicos
  • Pintura personalizada disponible, desde $ 450