Anonim
Indianapolis Motor Speedway bike rides

Chris Owens / INDYCAR

Son casi las 7 de la mañana cuando llego a la línea de salida del Indianapolis Motor Speedway. El próximo domingo, el lugar se llenará con unos 300, 000 fanáticos que animan el Indy 500, el evento de carreras de autos más popular del mundo. Pero hoy las gradas están vacías, y los únicos espectadores son unos pocos miembros del equipo de boxes y personal de pista que se prepara para un día de práctica lleno de acción. Aun así, los pelos de mi cuello destacan. Puedo estar en la silla de montar de una bicicleta de carretera Giant TCR Advanced, no en una cabina de IndyCar, pero no obstante es un momento especial.

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Para los fanáticos, el óvalo de 2.5 millas es la gran iglesia de las carreras de autos, y viajaré con la actual trinidad santa de la serie IndyCar: Tony Kanaan, Scott Dixon y Alexander Rossi. Entre los cuatro, hemos ganado tres Indy 500 y una carrera Lawrence Criterium cat 5. Irónicamente, tal vez, me uno al paseo en bicicleta al día de trabajo. Los tres pilotos trabajan este mes en la pista de carreras más famosa del mundo.

Pasé la noche anterior en un sueño inquieto. Viajar con una manada de extraños siempre es una aventura nerviosa. No sabes cómo van a montar o cómo van a reaccionar ante otro jinete que se les cae de la cadera. Me aterraba cruzar las ruedas con uno de los conductores y provocar un choque. ¿Golpeando a Kanaan, ganador de la Indy 2013 y el piloto más popular de la serie, de los 500 con una clavícula rota? Sería el hombre más odiado de Indianápolis.

No soy ajeno al Speedway. Hace seis o siete años, hice un siglo aquí, dando vueltas alrededor de los 40 momentos ovales que adormecen la mente. Tomé el Strava KOM del circuito por un momento, pero pronto alguien con un Garmin y acceso a un IndyCar destruyó mi tiempo de vuelta en aproximadamente 200 mph.

Los conductores de IndyCar dicen que andar en bicicleta ayuda a mejorar su resistencia, reflejos y concentración.

Chris Owens / INDYCAR

Sin embargo, soy un recién llegado a este paseo en particular. Alrededor de media docena de conductores de IndyCar también son ciclistas serios, por lo que durante el período previo a las 500 harán algo especial: la mayoría de las mañanas de mayo, se reúnen en el Speedway y recorren el óvalo durante una hora, promediando entre 21 y 24 mph. A Kanaan se le ocurrió la idea hace unos años, y la gerencia del lugar apartó gentilmente el tiempo de la pista para los paseos. El ciclismo ayuda a aumentar la resistencia de los conductores y mejorar sus reflejos y enfoque, dice Kanaan, mientras que la pista proporciona un refugio seguro lejos del público en general.

A los conductores participantes generalmente se les permite traer solo un invitado por día, lo que evita que el grupo crezca demasiado y sea difícil de manejar. Por lo general, no se permite el acceso de personas externas, pero puedo pedir un favor o dos y obtener una invitación.

No hay tiempo para hablar mientras el grupo de unos ocho corredores pasa rápidamente por la salida del pozo y pedales hacia la curva uno. Al igual que en las carreras de autos, no esperan a nadie, y parece que hoy comenzaré desde atrás. Cavo y alcanzo a Benito Santos, la mano derecha de Kanaan. Tenemos una palabra rápida, luego vuelve al trabajo.

"Correr es mi trabajo, pero el ciclismo es mi pasión".

Santos y yo nos agarramos rápidamente a la parte de atrás del grupo, y puedo observar su dinámica durante una vuelta o dos. Confortablemente, es lo mismo que prácticamente cualquier otro viaje en carretera en el que he estado. Kanaan y el ganador de Indy 2008 Dixon se establecen como los perros alfa del grupo. Como en la carrera automovilística real, pasan gran parte del tiempo al frente, conduciendo el ritmo. Algunos otros principiantes apenas están fuera de su volante, luciendo casi tan nerviosos como yo. Un par de tipos, incluido Santos, se quejan de su estado físico, solo para arrancar tirones masivos en la parte delantera.

Rossi, quien ganó la Indy como novato en 2016, pisa los pedales de su Cannondale con freno de disco, pero es obvio que algo anda mal con la bicicleta nueva. Se retira a la mitad del viaje. Casi espero ver a un equipo de mecánicos agarrar la bicicleta, ajustar el cambio, lubricar la cadena, inflar los neumáticos, alimentarlo con un gel energético y enviarlo de vuelta a la pista en cuestión de segundos. (No sucede, para mi decepción).

Los corredores de IndyCar que montan en bicicleta el Indianapolis Motor Speedway tienen un promedio de entre 21 y 24 mph.

Chris Owens / INDYCAR

Kanaan, quien ha sido patrocinado por Trek durante los últimos ocho años, monta un Project One Madone 2016, con los ladrillos característicos del Speedway pintados en la parte inferior de su horquilla delantera y su logotipo en el tubo del asiento y en las ruedas Bontrager de fibra de carbono. Su kit de ciclismo personalizado cuenta con Trek y otros patrocinadores como el fabricante de sillines ISM y el fabricante de medidores de potencia Pioneer. (Tanto Dixon como Rossi están patrocinados por el fabricante local de componentes de carbono Zipp).