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Natalie Starr

En el papel, el USA Pro Cycling Challenge tenía todos los ingredientes para el éxito: excelentes campos, carreras emocionantes y una gran y entusiasta base de fanáticos. Pero la carrera terminó después de su edición de 2015, en parte porque no había una forma real de ganar dinero con sus fanáticos. El reemplazo ostensible de la carrera, planeado para este verano, espera cambiar eso y, al hacerlo, finalmente proporcionar un modelo sostenible para las carreras profesionales en los Estados Unidos. (¡Sé el primero en enterarte de nuevos y geniales eventos y carreras de ciclismo suscribiéndote al Boletín de Ciclismo!)

El Colorado Classic, que se realizará del 10 al 13 de agosto, es un evento UCI 2.HC, solo un paso por debajo del nivel superior de WorldTour. Más importante aún, representa un cambio significativo del modelo clásico de las carreras por etapas. Primero, no es punto a punto. En cambio, los escenarios para los campos de hombres y mujeres serán de estilo circuito, un formato más amigable para el público, y se centrarán en las dos ciudades más grandes de Front Range: Denver y Colorado Springs (con un viaje a la ciudad de esquí de Breckenridge).

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Pero la carrera en sí no será lo único que atraiga a los fanáticos. En conjunto con las etapas del fin de semana, los organizadores anunciaron un formato de festival llamado Velorama Colorado, que se llevó a cabo alrededor del área de inicio / finalización en el emergente vecindario River North de Denver. Velorama presentará jardines de cerveza, comida, una exposición y un mercado, y conciertos de cabezas de cartel, incluidas las populares bandas de rock alternativo Wilco y Death Cab for Cutie.

"Con Velorama Colorado, estamos reimaginando las carreras de bicicletas como la pieza central de un evento comunitario a gran escala", dijo David Koff, CEO del promotor RPM Events Group, en un comunicado.

Muchas carreras tienen componentes de festivales o exposiciones, pero ninguna es tan ambiciosa como la de Velorama, y ​​pocas cobran tarifas de admisión. Ofrecer más entretenimiento alrededor de la carrera, con tarifas, a su vez proporcionará una fuente de ingresos que los organizadores nunca han podido aprovechar.

Los precios de Velorama oscilarán entre un número limitado de boletos de $ 25 disponibles el viernes 3 de marzo. Los boletos de compra avanzada se venderán por $ 35 y los boletos sin cita previa por $ 45. Paquetes VIP también estarán disponibles. Una parte de la venta de boletos será donada a organizaciones locales sin fines de lucro.

El modelo del festival es alentador para Jonathan Vaughters, gerente general del equipo profesional de WorldTour Cannondale-Drapac (los equipos aún no se han anunciado, pero es probable la participación de Cannondale en el Colorado Classic). Vaughters, una nativa de Denver que también posee un MBA, ha defendido durante mucho tiempo que el deporte supere el modelo existente para las carreras profesionales, que se originó hace décadas en Europa en un entorno muy diferente.

La escena de las carreras profesionales de EE. UU. Está llena de restos de carreras prometedoras que murieron cuando el patrocinio y los ingresos de la ciudad anfitriona no pagaron las facturas. Volviendo al Coors Classic original en la década de 1980, solo dos grandes carreras profesionales en los Estados Unidos han logrado evitar un colapso eventual: el Amgen Tour de California respaldado por multimillonarios y el Tour de Utah.

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“Los deportes de espectadores puros están un poco en decadencia ahora; A los millennials les gusta ir más allá de mirar ", dijo Vaughters, señalando la disminución de la audiencia de la NFL la temporada pasada. "En muchos sentidos, el ciclismo está en una posición única para hacerlo bien en ese mercado".

Para Vaughters, el formato del festival es solo un elemento en un enfoque ganador. Considera eventos como el maratón de Nueva York o la serie de triatlón Ironman como modelos exitosos para el público estadounidense. Ambos tienen competencias profesionales, pero se crean principalmente como eventos participativos para aficionados.

"Se puede ver el interés de participación en el crecimiento de fondos", dijo. Y las carreras profesionales ofrecen una oportunidad única: "Joe Average quiere decir que hizo la misma carrera que Joe Dombrowski", dijo. “La carrera de mis sueños en Colorado no solo tendría ese componente urbano en Denver, sino también un gran evento de participación masiva como la antigua carrera de carretera de Boulder a Breckenridge [el Clásico de Saturno], donde puedes compararte directamente con los profesionales en este épico evento de logro de por vida maratón-esque ".

Si se ha preguntado cómo su estado físico realmente se compara con los profesionales, tenemos algunas respuestas:

El anuncio del festival de RPM no incluyó un elemento de participación, pero el portavoz Curtis Hubbard dice que uno está en proceso.