Anonim

La bicicleta de cadena fue patentada en 1873 y el asfalto no fue patentado hasta 1902, así que comencemos con lo obvio: la gente ha estado manejando bicicletas desde antes de que existiera el pavimento. Los primeros Tours de France corrieron principalmente sobre grava o tierra, y los caminos a algunos de los pases icónicos del Giro y del Tour no se pavimentaron hasta bien entrada la década de 1950.

Con el paso del tiempo, las carreteras mejoraron y las bicicletas se volvieron más aerodinámicas y purasangre. Los roadies (llegaremos a andar en bicicleta de montaña) comenzamos a soñar con zinging de asfalto cada vez más suave debajo de nuestros neumáticos de 22 mm. Pero a lo largo de los años ha habido resistencias al cargo de progreso.

En 1984, dos miembros viajaron desde Katmandú al campamento base del Everest. Estimaron que era 20 por ciento montando y 80 por ciento cargando sus bicicletas

Phillip Hargreaves / cortesía de RSF Archive / Isola Press

La Rough-Stuff Fellowship (RSF) del Reino Unido se estableció cuando un hombre, un tal Bill Paul de Liverpool, publicó un anuncio en la revista The Bicycle: “Creo que todavía hay un pequeño círculo selecto que ama los caminos ásperos y altos entre las montañas de Gales, los Lagos y Escocia ", escribió, antes de pedirle a esas personas que se unieran a él para crear una comunidad. Unos meses más tarde, alrededor de 40 ciclistas se unieron a él en un pub en Leominster, un pequeño pueblo inglés cerca de la frontera con Gales, para la reunión inaugural.

Acercarse a Lauenen, Suiza, durante una gira Suiza-Italia de 1964

Bob Harrison / cortesía de RSF Archives / Isola Press

Izquierda: Bert Williams, montando en abril de 1982. Williams diseñó el logotipo del club y publicó una historia del club en 1994; Derecha: Alf Peacock, junio de 1973.

Bob Harrison / cortesía de RSF Archives / Isola Press

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Eso fue en 1955, lo que convierte al RSF en el club de ciclismo todoterreno más antiguo del mundo. (Aunque también cabalgaban por el pavimento que conectaba secciones de material duro, eran esencialmente ciclismo de montaña antes que las bicicletas de montaña). La membresía se contabilizó rápidamente en cientos, y en su apogeo en las décadas de 1960 y 1970, creció a más de mil . Los miembros saborearon el desafío de pedalear, empujar y cargar sus bicicletas, por lo general configuraciones de giras poco notables con el engranaje interno del buje Sturmey Archer, donde no estaban diseñadas para ir: senderos, caminos de herradura, pistas, matorrales FF estrechos, campos de rocas, arroyos de montaña, y nieve profunda, en el Reino Unido y más allá.

Unas vacaciones en pareja de 1960. De izquierda a derecha: Bob Harrison, el fotógrafo más prolífico del club, su esposa, Mary, y Elsie y Gerry Swift.

Bob Harrison / cortesía de RSF Archives / Isola Press

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A su manera testaruda (muy británica), su aventura fue de espíritu rebelde, similar a sus contrapartes contraculturales funky californianas que juntaron las primeras bicicletas de montaña en el Monte Tamalpais una década o dos después. De hecho, estos dos movimientos encajan: siempre ha habido una cohorte internacional para el RSF, y a fines de los años 70 y principios de los 80, que incluía a un par de nativos de la costa oeste, Charlie Kelly y Gary Fisher. Kelly incluso contribuyó a la publicación bimensual de RSF, señalando, en un informe de manejo de Colorado en 1982, que, “en contraste con el estilo europeo de material duro, casi todos los ciclistas aquí usan los neumáticos grandes de 26 x 2.125 que se han convertido recientemente popular en los Estados Unidos ".

Cruzando una puerta de ciervos en Argyll, Escocia, mayo de 1972

Dave Pountney / cortesía de RSF Archives / Isola Press

Los miembros de RSF siempre han sido personas comunes (empleados de bancos, trabajadores de fábricas, ebanistas, técnicos) que hacen cosas extraordinarias. Las hazañas notables incluyen el primer viaje en bicicleta autoportante a través del desierto montañoso interior de Islandia en 1958; y en 1984, el primer viaje completo en bicicleta al campamento base del Everest South. Todo ha sido documentado escrupulosamente en el álbum de recortes de Bill Paul, en las presentaciones de diapositivas, en el diario RSF y en el concurso anual de fotografía del club. Pero las fotos de los miembros del club permanecieron desconocidas para el mundo en general hasta 2018, cuando el archivista recién nombrado, Mark Hudson, comenzó a publicarlas en Instagram. Tocaron un acorde con una nueva generación. El ciclismo en bicicleta, la grava o la aventura, como quiera llamarlo, ha estado tentando a los ciclistas a desviarse de lo recto y estrecho e intentar algo un poco sucio, por lo que la inclinación del RSF por tomar lo duro con lo suave tiene un atractivo resurgente.

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Quizás nos guste su convicción de que puedes ir a cualquier parte y hacer cualquier cosa en cualquier bicicleta. (“Nunca salgo a caminar sin tomar mi bicicleta”, dijo el miembro anterior Bob Harrison, quien tomó muchas de las fotos en el archivo). O tal vez nosotros también sentimos cierto cansancio al saber qué hacer: ir de esta manera, no eso, use esto y no eso, use esta bicicleta solo para bajadas y esta bicicleta para las subidas.

Izquierda: transporte en bicicleta al campamento base del Everest, debajo de la montaña Choloste, octubre de 1984; Derecha: "Lo" enderezamos "y sobrevivió los últimos tres días de la gira". Mayo de 1972

David Clarke (izquierda); Dave Pountney (derecha) / cortesía de RSF Archives / Isola Press