Anonim
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Fotografía Leo Gong

Al crecer en España, Olivella parecía dirigirse a una carrera en la música. Era tan experto en el saxofón que terminó viniendo a Estados Unidos en 1979 para estudiar jazz en el Conservatorio de Música de Chicago, y una vez incluso apoyó a Stevie Wonder. Pero en las noches en que no tenía un concierto en un club local, trabajaba en la cocina de La Paella, un restaurante catalán propiedad de su tío.

Esa experiencia cambió el curso de su vida. Aprendió a cocinar la cocina de su tierra natal y terminó mudándose a San Francisco para trabajar en varios otros restaurantes antes de abrir el B44 Catalan Bistro allí en 1999.

La única constante ha sido su amor por las bicicletas. "Yo idolatraba a los corredores de bicicletas cuando era niño en España, pero mis padres no podían permitirse comprarme una buena bicicleta", dice. "Sin embargo, lo he compensado porque ahora tengo siete". Su est es una Orbea Orca de $ 8, 000, que monta en la madrugada antes de subirse a su velocidad individual de Cannondale para el viaje de 18 millas a un tren que lo lleva el resto del camino a su restaurante. Él registra aún más kilometraje en las calles de San Francisco haciendo diligencias en restaurantes.

El hombre de 47 años no corre ("Con dos hijas pequeñas, no tengo tiempo"), pero acumula 10, 000 millas al año, principalmente en las colinas de Oakland y Berkeley, cerca de su casa. A veces se le une el español José Luis "Chechu" Rubiera, uno de los "Tres Amigos" que ayudó a Lance Armstrong a lograr cinco victorias en el Tour. Rubiera (cuyo plato favorito es el que aparece en esta página) es copropietario del segundo restaurante de Olivella, que abrió en febrero en Oakland, un bar de tapas llamado Barlata.

"Chechu es uno de los muchos amigos que he hecho en el ciclismo profesional", dice Olivella. "Él, junto con otros españoles importantes y los muchachos del Equipo Astana, descubrieron B44 cuando corrieron en San Francisco en 2002. En el Tour de California de este año, todos preguntaron por Barlata, incluso Lance y Levi". Lo más probable es que nunca tengan que esperar por una mesa.

Verduras de primavera
Paella Hortelana

2 onzas de champiñones porcini secos
3 cucharadas de aceite de oliva
4 onzas de pimientos rojos o verdes, cortados en cubitos pequeños
5 a 6 onzas de champiñones en rodajas (preferiblemente ostras, portobello o shiitake)
4 a 5 onzas de corazones de alcachofas frescos (o enlatados), en rodajas
1 a 2 cucharadas de sal
2 pizcas de azafrán
1 diente de ajo
5 tazas de caldo de verduras
2 tazas de arroz (valenciano o arborio)
4 onzas de salsa de tomate o sofrito
1 taza de agua de champiñones (al remojar los ceps)
2 a 3 onzas de guisantes verdes congelados
2 a 3 onzas de judías verdes frescas (o congeladas)
2 a 3 onzas de espárragos, cortados en rodajas finas
4 onzas de pimiento rojo asado, en rodajas finas
1 a 2 onzas de pasas o pasas
1 a 2 onzas de piñones tostados

Remoje los porcinis en 2 tazas de agua tibia durante 45 minutos (reserve 1 taza de agua). Luego, a fuego medio, caliente el aceite de oliva en una paellera (una cacerola poco profunda tradicional de dos asas) y agregue pimientos, champiñones, corazones de alcachofa y la mitad de la sal. Mezclar bien. Mientras las verduras se cocinan durante uno o dos minutos, en un tazón triture el azafrán y el ajo y agregue 1 cucharada de caldo de verduras; dejar de lado. Mezcle el arroz con la paella, luego agregue la salsa de tomate o el sofrito, 4 tazas de caldo de verduras caliente (casi hirviendo), agua con champiñones y la mezcla de azafrán. Agite la paella (sostenga la sartén por las asas y agite de un lado a otro), tape y cocine de 8 a 10 minutos a fuego lento. Agregue los guisantes, judías verdes, ceps y espárragos, luego cubra y cocine durante cuatro a cinco minutos. Agite la sartén, pruebe la sal, agregue el resto del caldo y cubra. Cuando se absorbe la mayor parte del líquido, destape durante uno o dos minutos. Cubra con las rodajas de pimiento rojo asado, grosellas y piñones. Sirve cuatro.

Conoce al chef
LO QUE HACE " Cocino comida catalana asequible que me gusta comer yo mismo, con arroz, especias y vinos de España, y pescado fresco, carne y verduras de California".

DÓNDE VIAJA (EE. UU.) "Redwood Road en las colinas de Oakland es mi favorito. Es tranquilo, sinuoso y sombreado con grandes árboles, un lugar para recuperar mi cordura".