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lyme shot

Jeffrey Hamilton / Getty

Lyme es una enfermedad aterradora, especialmente porque es posible que no se diagnostique o reciba un tratamiento insuficiente durante mucho tiempo debido a pruebas de laboratorio inadecuadas. Es aún más preocupante si considera el hecho de que su riesgo aumenta constantemente a medida que aumentan las temperaturas globales y aumentan las poblaciones. De hecho, los informes indican que 2017 va a ser el peor año para la propagación de la enfermedad de Lyme.

Pero en medio de todas las malas noticias de Lyme en los últimos tiempos, hay un rayo de esperanza muy necesario.

Resulta que los científicos han desarrollado una inyección que parece ofrecer una protección completa contra la enfermedad de Lyme, no, no estamos bromeando, y podría estar disponible para el público en tan solo 2 a 3 años, según Western Mass News.

Esta inyección, llamada profilaxis previa al expositor de Lyme (o Lyme PReP), está siendo probada por investigadores de la Facultad de Medicina de la Universidad de Massachusetts en Boston. Técnicamente no es una vacuna, lo que hace que el sistema inmune del cuerpo produzca un montón de anticuerpos, sino que es una inyección de un anticuerpo específico que defendería su cuerpo contra las bacterias que causan Lyme (Borrelia burgdorferi) si fue mordido por un infectado garrapata.

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Según el artículo, "[los investigadores] han aislado ese único anticuerpo humano, de modo que cuando una garrapata pica, mata las bacterias dentro del intestino antes de que Lyme pueda transmitirse".

En ratones, los investigadores han tenido un gran éxito con Lyme PReP. Para su prueba, colocan de seis a siete garrapatas infectadas en un solo ratón y luego le dan una dosis del anticuerpo. Hasta la fecha, la inyección ha sido 100 por ciento efectiva para prevenir la propagación de la enfermedad de Lyme de las garrapatas a los ratones.

"Si estamos exponiendo un pequeño ratón pequeño a seis garrapatas que transportan todas las bacterias, y puede ser 100 por ciento efectivo allí, creemos que en una persona, al dar una cantidad comparable de anticuerpos, queda expuesto a una garrapata "Tendrán un gran margen de seguridad para la protección", dijo a Western Mass News el Dr. Mark Klempner, investigador y profesor de la Facultad de Medicina de la Universidad de Massachusetts.

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En los humanos, una inyección de Lyme PReP administrada en la primavera probablemente duraría hasta el otoño, ofreciendo protección contra la enfermedad de Lyme durante toda la temporada de garrapatas, según los investigadores. Esto lo haría extremadamente atractivo para las personas que viven en áreas endémicas de Lyme o que están expuestas con frecuencia a garrapatas portadoras de Lyme, como cazadores o excursionistas. (Consulte las cuatro mejores herramientas para eliminar garrapatas para usted y su mascota).

La desventaja, sin embargo, es que esta vacuna no protegería del huésped de otras enfermedades que transmiten las garrapatas, incluido el virus Powassan, la babesiosis, la anaplasmosis, la fiebre manchada de las Montañas Rocosas y la ehrlichiosis.

Según CBS Boston, los ensayos en humanos con la vacuna Lyme PReP podrían comenzar tan pronto como la próxima primavera y, si todo va bien, podrían estar disponibles al público en solo un par de años. Mientras tanto, aquí hay cinco formas de mantener las garrapatas fuera de su jardín y evitar la enfermedad de Lyme.