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Pat Heine

La tienda de bicicletas Goodale's en Nashua, New Hampshire, es más tranquila en invierno. No hay un ajetreo de verano de ciclistas que buscan reparaciones para que puedan disfrutar de sus paseos en climas cálidos. En cambio, solo está el sonido del teléfono sonando y las llaves girando.

En la parte trasera de este espacio de 42, 000 pies cuadrados, encontrarás algunos empleados ensamblando las 3, 000 bicicletas que serán construidas para la primavera. Entre ellos se encuentra Faustin Dushimimana, de 16 años, quien está construyendo un especial de tormenta gris brillante y rojo cohete Specialized Rockhopper Comp en su limpia estación de trabajo. La bicicleta es similar a la que vio por primera vez cuando llegó a los Estados Unidos hace tres años con su familia.

Antes de eso, Dushimimana apenas había visto una bicicleta, y mucho menos trabajaba en una. Al principio, fue cautivado por sus complejidades y quedó fascinado con la forma en que cada pequeña pieza trabajaba en conjunto para hacerla montar. La mecánica era un misterio absoluto para él.

Si bien no lo sabía en ese momento, era un acertijo que pronto trataría de resolver y probar por primera vez cómo lograr su propia versión del sueño americano en el proceso.

Creciendo en el campamento

De vuelta en el campo de refugiados de Ruanda, donde nació Dushimimana, y vivió durante los primeros 13 años de su vida, no conocía la frase "sueño americano". Simplemente lo conocía como el camino hacia la vida mejor que buscaba su familia.

Los Dushimimanas habían estado en el campo desde 1993, cuando escaparon del Zaire devastado por la guerra, ahora conocida como la República Democrática del Congo. Como miembros tribales, fueron atrapados en medio del conflicto entre los hutus y los tutsis, un genocidio que dejó cientos de miles de muertos.

"Mi papá me dijo que cortaban árboles de un bosque e hicieron pequeñas carpas para algunas viviendas y el campamento se expandió por años", dice Dushimimana. "Allí nací".

La vida en el campamento no fue fácil. A pesar de la asistencia de múltiples organizaciones de ayuda, recursos como los alimentos y el agua no siempre fueron accesibles con una población tan grande. Las familias a menudo tenían que aventurarse en las montañas para buscar agua para sus seres queridos, y con frecuencia se iban a la cama con hambre.

Lo único compartido en el campamento era la esperanza de una vida mejor, que creían que se ganaría en otro continente. El deseo estaba allí, pero las opciones para salir eran escasas. No podían simplemente empacar e irse. En cambio, confiaron en la suerte.

Su primer descanso llegó hace cuatro años, cuando una organización llegó al campamento ofreciendo esa mejor vida en los Estados Unidos. Siguió un largo y arduo proceso de solicitud, que incluyó entrevistas, verificación de antecedentes y muchos formularios. La aceptación no estaba garantizada.

Había muchas familias dignas de aprobación, pero parecía que la suerte era lo más importante. Y esta vez, los Dushimimanas fueron bendecidos con eso. Su solicitud fue aprobada y se les dio la oportunidad de una nueva vida. Se dirigían a Nashua.

"Tuvimos suerte", dice Dushimimana. “Escogen personas, y tuvimos suerte en ese momento. Cuando llegamos a Estados Unidos, estábamos emocionados por una vida mejor que sabíamos que estaba aquí ".

Dushimimana trabajando en el Specialized Rocjhopper Comp en Goodale's Bike Shop en Nashua, New Hampshire. Dushimimana convirtió su trabajo de verano a tiempo completo en un concierto a tiempo parcial después de la escuela.

Pat Heine

Viniendo a America

Los Dushimimanas llegaron con muy poco, pero la ayuda los encontró rápidamente. Los lugareños los configuraron con elementos esenciales, que incluyen todo, desde ollas y sartenes hasta ropa y artículos de tocador.

También ofrecieron a los niños bicicletas de Walmart, algo que Dushimimana nunca olvidará.

Inmediatamente se enseñó a montar. Durante la primera semana, Dushimimana montó todo lo que pudo, hasta que las llantas baratas se gastaron y se desinflaron.

No sabía que hacer. Las bicicletas eran solo un lujo de una semana en su vida: no sabía que existían tiendas enteras de bicicletas y reparación de bicicletas. Todo lo que tenía eran elementos esenciales del hogar: un destornillador y un martillo. Si quisiera que su bicicleta volviera a ser apta para circular, estos tendrían que hacer el trabajo.

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Comenzó a jugar con la bicicleta, encontrar el tubo del neumático y darse cuenta de que necesitaba aire. Tomó algo de tiempo y algo de bombeo, pero lo arregló.

Ese sentimiento de logro llevó a una hambrienta curiosidad por lo que viene después: ¿qué más podría hacer para mantener su bicicleta funcionando?

"Siempre que había un problema, siempre intentaba resolverlo", dice Dushimimana. “Cada vez que explotaba un neumático, iba a YouTube e intentaba arreglarlo, y me ponía cada vez mejor y comencé a arreglar un poco las bicicletas de mis amigos. Repararía cada problema con un tubo con superpegamento ”.

Al carecer de herramientas específicas para bicicletas, las reparaciones no siempre fueron exitosas. Simplemente trabajó con lo que tenía.

Las herramientas para tener éxito

Entonces, una noche en el Boys and Girls Club de Great Nashua en diciembre de 2017, Dushimimana notó a un hombre en la parte de atrás de la sala arreglando bicicletas.

Es John Burkitt, cofundador de Gate City Co-op, una organización local que reparó y fabricó bicicletas para personas necesitadas. Dushimimana observó cómo Burkitt trabajaba en la bicicleta con fluidez, entendía el propósito de cada parte y componente, y solucionaba los problemas en cuestión.

Burkitt se dio cuenta de su atención, y los dos entablaron una conversación. Burkitt rápidamente le ofreció a Dushimimana la oportunidad de venir a las noches de tienda abierta en la Cooperativa.

Dushimimana aceptó con gusto la oferta y apareció con su fiel martillo y destornillador. Burkitt sabía que Dushimimana tenía pasión; solo necesitaba el conocimiento, y tal vez algunas herramientas diferentes.

"Eso fue lo más importante que tuvimos que presentarle: herramientas específicas para bicicletas", dice Burkitt. "Hizo el trabajo mucho más fácil e hizo mucho menos daño a las bicicletas".

Dushimimana llegó por primera vez a los EE. UU. En 2015 después de pasar casi 13 años creciendo en un campo de refugiados de Ruanda.

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Lo que le faltaba a Dushimimana en herramientas, lo inventó con un impulso para aprender, asimilando todo lo que podía todos los lunes por la noche. Él montaba su propia bicicleta allí y trabajaba con los mecánicos para hacer "Frankenbikes" de varias partes de otras bicicletas.

Cada vez que iba, más preguntas tenía. Con cada consulta, más crecía su fascinación.

"Estaba tan impresionado con el trabajo (de Burkitt) que me prometí a mí mismo que trabajaría con él cada vez", dice Dushimimana. "Seguía llegando con preguntas, y a medida que pasaban los meses, simplemente arreglaba y arreglaba y arreglaba, y mejoraba cada vez más, y después de un tiempo, me sentía bastante cómodo con las bicicletas".

Durante seis meses, demostró ser un trabajador eficiente con un impulso que no se ve a menudo en niños de su edad, algo que los otros trabajadores de la Cooperativa también notaron. Entonces, cuando expresó interés en llevar sus talentos a una tienda de bicicletas, los empleados escribieron algunas cartas de recomendación y las enviaron a Goodale's, una tienda de bicicletas local.

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El vicepresidente de la tienda, Ron Bingham, lo trajo para una entrevista y, al notar su manejo, lo contrató durante 40 semanas para el próximo verano. Dushimimana tenía la motivación, pero aún tenía mucho que aprender.

"Mucha gente piensa que son mecánicos de bicicletas hasta que se dan cuenta de que no lo son, y lo descubren en una tienda si no han recibido capacitación", dice Bingham. “Pero Faustin solo tenía esta voluntad de aprender y esta ética de trabajo impecable. Lo tomé bajo mi ala y trabajé con él. Cambiamos muchas llaves este verano ”.

El niño todavía no tenía una caja de herramientas, así que Bingham le prestó una, junto con algunas herramientas que usaría en la tienda todos los días. Dushimimana no podía creerlo. Se preocupaba por esas herramientas como si fueran su hijo, aparte de atar su caja de herramientas al frente de su bicicleta con un montón de cables.

"Él movió esa caja de herramientas en todas partes", dice Bingham.

Bajo el ala de Bingham, Dushimimana pasó el mayor tiempo posible trabajando ese verano. Aprendió a hacer cosas como afinaciones, mejoras y reparaciones, principalmente en bicicletas antiguas de los años sesenta, setenta y ochenta. También observó la mecánica profesional, aprendiendo trucos, consejos y herramientas para mejorar su propio oficio.

"No conozco a muchos jóvenes de 16 años que trabajen más de 40 horas a la semana en el verano", dice Bingham. “La mayoría no quiere trabajar. Los padres quieren que trabajen. Él es al revés. Está molesto cuando no tiene 40 horas a la semana, por lo que lo mantenemos tres días a la semana durante todo el año para seguir transmitiéndole conocimientos ”.

En un año, convirtió un destornillador y un martillo en un trabajo real en una tienda de bicicletas, ganando lo suficiente para comprarse un automóvil, que utiliza para ir y venir del trabajo y la escuela en los duros inviernos de New Hampshire.

"Si hay un sueño americano al que puedes señalar, es él", dice Burkitt. "Aquí hay un niño que no tenía nada para empezar y ha hecho que sucedan cosas increíbles".

Antes de trabajar en Goodale y la Cooperativa, las únicas herramientas de Dushimimana eran un destornillador y un martillo.

Pat Heine

Es fácil olvidar que Dushimimana todavía es un joven en su escuela. Mientras que su hermano mayor se fue a la universidad hace un año, Dushimimana todavía no está seguro de querer seguir ese camino. Está sopesando la idea de convertirse en mecánico de bicicletas como carrera.

La decisión depende principalmente de lo que pueda ofrecerle a él y a su familia una vida mejor. Dada su historia, no quiere que sufran de nuevo. Pero todavía tiene tiempo, y planea aprovecharlo para decidirse. No importa lo que decida, tiene una idea que se encuentra al frente y al centro en su cabeza que sabe que nunca desaparecerá.

"No estoy seguro de lo que quiero hacer", dice Dushimimana. “Sé que quiero aprender más sobre las bicicletas. Puede que sean mis carreras, pero estoy tratando de aprender un poco más. Tal vez podría mejorar la vida a tiempo, pero tomaré una decisión cuando sea necesario ”.