Anonim
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Rob Annis

Ves muchos accidentes cuando viajas con Charles Scott McDonald.

Es cierto que él personalmente golpea mucho la cubierta, tú también lo harías si estuvieras montando con solo un brazo, pero su mera presencia en el camino también causa inadvertidamente el caos. Es una escena familiar para los socios de McDonald's: los pasajeros que vienen de la dirección opuesta pasarán, la cabeza se inclinará con confusión, luego se darán vuelta para hacer una doble toma. Medio segundo después, han montado su bicicleta fuera del camino o en un árbol.

McDonald es a menudo el centro de atención entre sus amigos de equitación, pero es menos debido a su discapacidad y más debido a su personalidad gregaria. Es ruidoso, un poco abrasivo, maravillosamente malhumorado y rápido con una broma. Como se ha demostrado varias veces a lo largo de los años, abordará casi cualquier rastro; si se cae, volverá a subir a la bicicleta y continuará con el soldado, a menudo con una risa retumbante. Estos rasgos lo convierten en un gran embajador del ciclismo de montaña, así como un importante defensor de otros atletas discapacitados. Su amigo y amigo Rob Annis (que ha sido testigo de muchos choques inducidos por extraños en McDonald) se sienta con él para hacerle algunas de las preguntas que esas personas probablemente tenían.

Andar en bicicleta: ¿Cómo perdiste tu brazo?

Charles Scott McDonald: Mi amigo Mike y yo estábamos corriendo sobre la parte superior de un tren en movimiento, saltando de un auto a otro. Fue algo que hicimos por diversión en esos días [alrededor de 1999]. Me caí entre los vagones y terminé debajo del tren. Probablemente solo estuve allí debajo durante 10 minutos, pero se sintió como una eternidad. Terminé perdiendo mi brazo derecho y parte de mi dedo índice izquierdo. Varios de los dedos restantes tuvieron que ser reconstruidos.

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¿Cuándo empezaste a andar en bicicleta de montaña?

Unos 10 meses después del accidente. Los médicos me recetaron narcóticos y subí mucho de peso. Siempre había estado en forma, una vez fui corredor, y necesitaba algo físico que hacer para hacer ejercicio. A algunos amigos les gustaban las bicicletas, así que lo probé. Intentamos muchas cosas extrañas para tratar de estabilizar la parte delantera de la bicicleta, atando cuerdas elásticas o palos a mí donde habría estado mi brazo, pero no tuvimos suerte. Así que aprendí a montar con un brazo. Nunca se trató de si podría hacerlo, sino de cuánto más lejos podría conducir que la última vez.

¿En qué momento comenzaste a pensar: "Quiero hacer de esto una parte normal de mi vida"?

Casi inmediatamente. El dolor del miembro fantasma me causa mucha incomodidad, y lo primero que noté en la bicicleta fue cuánto mejor me sentí. Comencé a bajar de peso, volví de 250 libras a 180. Me sentía saludable nuevamente, y no como un adicto a las drogas adicto a las drogas. Y fue simplemente divertido.

Charles Scott McDonald en su Yeti SB-95 personalizado.

Michelle Craig

¿Cómo conseguiste un brazo protésico tan dulce?

Mis amigos hicieron una campaña de financiación colectiva para ayudarme a pagarla. Básicamente es solo una mezcla de piezas de bicicleta: la parte superior es un puntal, y el codo es un choque RockShox, y la parte inferior fue creada por el médico e ingeniero Will Craig, y el resto fue modificado por el mecánico local de bicicletas Marty Sanders, por lo que se conectaría a mi correa para el pecho. Me pregunto si podemos adaptarlo nuevamente y usar una combinación de pedal y cala que se adhiera al manillar y me permita tener un poco más de rango de movimiento. Los arneses para el pecho han sido la parte más cara. Revisamos varias versiones diferentes antes de encontrar una que funcionara principalmente.

Incluso estás enseñando habilidades ahora en clínicas de todo el país. ¿Cómo sucedió eso?

Conocí a Sally [Marchand Collins, propietaria de Sundance MTB Skills Clinics] en un viaje. Ella cabalgaba detrás de mí, hablando de cómo necesitaba aprender a andar en bicicleta. Pero hablamos, y más tarde ese año fui a una clínica de fin de semana con Harlan Price. También hice una clase privada de una hora con él y me sorprendió la cantidad de progreso que hice. No mucho tiempo después, obtuve mi certificación de entrenador PMBIA Nivel Uno y comencé a ayudar a Sally en sus clínicas. Quería obtener mi certificación de Nivel Dos, pero no soy físicamente capaz de hacer algunas de las tareas requeridas ya que fui a pétalos planos, no puedo hacer los saltos de conejo o los elevadores de las ruedas traseras.

También trabajas con otros atletas discapacitados. ¿Cómo los estás ayudando?