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cyclist with power meter

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Juez Smails: "Ty, ¿qué disparaste hoy?"
Ty Webb: “Oh, no lo sé. No llevo la cuenta.
Smails: "Entonces, ¿cómo te mides con otros golfistas?"
Webb: "Por altura".
- Caddyshack

En estos días, parece que muchos entusiastas del ciclismo están en el campamento de Smails. La tecnología moderna nos permite grabar cada golpe de pedal de nuestro viaje, y con la aptitud social, también podemos compartirlo. (Si no está en Strava, no sucedió).

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Pero si bien el seguimiento y el análisis de datos son las formas más seguras de mejorar el estado físico, hay un lado oscuro. Los entrenadores de ciclismo con los que hablamos han visto a muchos ciclistas convertirse en esclavos de los números, de manera que no solo se pierden lo que sucede a su alrededor, sino que también limitan su rendimiento.

La buena noticia es que la recuperación de la adicción a los datos es fácil, e incluso puede establecer algunas relaciones públicas en el camino.

Por el agujero del conejo de datos
Puede comenzar lo suficientemente inofensivo. "Muchos de mis clientes no son corredores con licencia, pero buscan montar grandes fondos y aventuras de grava", dice Robin Farina, un entrenador de ciclismo de larga data con RF Coaching, y el campeón nacional de ruta de 2011. “Estas personas son dueños de negocios y de empresas estadounidenses, y se acercan a montar como si trabajaran; están muy basados ​​en datos ".

Si estás demasiado concentrado en tu medidor de potencia, te perderás lo que sucede en el viaje. Podría ser cualquier cosa, desde una vista magnífica con una luz dorada perfecta, hasta un panqueque de skunk de roadkill que se suponía que señalarías al resto del grupo en tu rueda.

Farina (y otros entrenadores) dicen que a menudo ven signos de una excesiva dependencia de los datos entre personalidades de tipo A, atletas con menos experiencia y aquellos que sufren de estrés crónico y sienten que tienen que aprovechar al máximo cada golpe de pedal. Adam Myerson, fundador de Cycle-Smart Coaching, dice que una de sus primeras pistas de que un cliente se apoya demasiado en el medidor de potencia es "un patrón en el que cada día de intervalo de umbral es una oportunidad para establecer un nuevo registro personal (PR)". y se sienten derrotados si no lo hacen.

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Estos corredores también suelen presentar excusas de por qué sus números no están en su punto máximo. "Mi medidor de potencia debe estar mal calibrado" es un clásico, dice el entrenador John Verheul. Lo peor de todo es que, dado que tienen miedo de hacer un pedal suave entre intervalos para recuperarse, siempre rondarán alrededor del 90 por ciento de la condición física máxima, pero rara vez mucho más.

Hablando psicológicamente, montar "a los números" es un motivador externo, explica Verheul. "Es un hito para el ejercicio físico, pero le quita el disfrute de lo que está haciendo".

Además, diga los tres entrenadores: si está demasiado concentrado en su medidor de potencia, se perderá lo que sucede en el viaje. Podría ser cualquier cosa, desde una vista magnífica con una luz dorada perfecta, hasta un panqueque de skunk de roadkill que se suponía que señalarías al resto del grupo en tu rueda.

"Cuando te concentras tanto, pierdes mucho de lo que es el ciclismo", dice Farina. Habilidades de manejo, dinámica de la mochila, cómo llevar un ritmo adecuado, cómo leer el terreno, incluso cómo responde a factores externos como el clima: todo se escapa de su foco cuando está atado a los datos.

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Cómo desintoxicarse de los datos: conócete a ti mismo
Afortunadamente, la solución es bastante simple: no mires tu computadora.

No lo tomes a mal: los tres entrenadores con los que hablamos están absolutamente a favor de usar medidores de potencia. Están de acuerdo en que los datos son clave para estar más en forma y más rápido, conducir más tiempo y hacerlo con mayor comodidad: el truco es registrar esos datos sin verlos, o lo que Myerson llama entrenamiento de "caja negra".

Puede ser tan simple como poner la computadora en el bolsillo de su camiseta o personalizar una pantalla de inicio que solo tiene unas pocas lecturas básicas. Algunos ciclistas incluso ponen un trozo de cinta aislante sobre las partes ofensivas de sus pantallas.

Los números pueden ser una distracción del hecho de que estamos tratando de ser buenos para andar en bicicleta. ¿Cómo se pone un número en la mentalidad positiva de una persona, o la capacidad de aceptar un desafío difícil, o la capacidad de recuperación?

¿Cómo se ve esto en la práctica? Verheul dice que en lugar de decirle a un jinete que haga X esfuerzos al X por ciento del umbral, podría enviarla a un ciclo particular y decirle que haga las escaladas al 95 por ciento de lo que ella cree que es su umbral, y luego recuperar el el resto del tiempo. "Diré: 'Esto es lo que quiero que sienta'", dice Verheul.

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Todavía querrás ver el poder de vez en cuando, dice Myerson, particularmente en los días de entrenamiento de intervalo de umbral donde realmente estás tratando de entrenar a un número específico. Pero incluso entonces, está de acuerdo, el enfoque en la mayoría de los viajes no debería ser un número, sino un sentimiento.

"El esfuerzo percibido es la medida más importante que obtengo, porque toma en cuenta todo el estrés en una persona que no podemos medir de otras maneras", dice. "Lo que es complicado es que las personas pueden malinterpretar las sensaciones", especialmente si están acostumbradas a depender de los números para cuantificar sus esfuerzos. Montar "caja negra" es una forma de familiarizar a los ciclistas con cómo se sienten en la bicicleta a diferentes intensidades.

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Los resultados hablan por si mismos
Las primeras veces se sentirá raro, pero si puedes hacerlo, dicen los entrenadores con los que hablamos, te preparas para una relación completamente diferente con la conducción.

Verheul cuenta la historia de un jinete que trabajó con un colega suyo y tuvo sus mejores resultados cuando dejó de mirar sus datos. "Lo curioso fue que sus números de poder eran los mismos", dice Verheul, quien atribuye la mejora a que el cliente se convierta en un piloto más completo. "Los números pueden ser una distracción del hecho de que estamos tratando de ser buenos para andar en bicicleta", dice. "¿Cómo se pone un número en la mentalidad positiva de una persona, o la capacidad de aceptar un desafío difícil, o la capacidad de recuperación?"

Ocultar sus datos podría incluso ayudarlo a establecer ese RP solicitado, si no es intencional. "Les diré a los clientes que vayan con un grupo más difícil de lo que están acostumbrados", dice Farina, que puede ser difícil con un medidor de potencia, "porque verán, digamos, 700 vatios y sabrán que están en la zona roja es un disparador para que se corten. Si no tienen ese número, solo saben que lo están pasando mal, pero pueden hacerlo ".

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Farina dice que los ciclistas de alto kilometraje no suelen tener problemas para tomarse unas vacaciones en el medidor de potencia o un descanso de la bicicleta. Son los corredores más nuevos, que están unidos a la estructura del entrenamiento, para quienes es difícil.

Pero los resultados sirven como un poderoso recordatorio para centrarse en lo que amamos de la conducción.