Anonim
On the Job: Peter Wool

Portland Press HeraldGetty Images

Hace unas semanas, entré en Vecchio's Bike Shop con un paquete de seis cervezas, saludé a Jim Potter, sentado en uno de los bancos de servicio, y deposité la espuma en la nevera en la parte trasera de la tienda.

Más o menos una semana antes, había entrado con dos tenedores; un viejo Reynolds Ouzo Pro con una corona de auriculares atascada que necesitaba quitarme y ponerme un nuevo Pegoretti Falz que había comprado. No tenía la herramienta especial necesaria para lograrlo, así que Jim hizo el trabajo por mí en el acto, y la cerveza fue un agradecimiento tardío.

Este acto cumple con los consejos que Bicicletas ha ofrecido antes en varias historias (incluyendo, ejem, por la tuya verdaderamente). Hemos llamado a la propina en la cerveza tradicional, que es, ofreció sugerencias específicas (Duchesse de Bourgogne), e incluso alternativas como una cesta de frutas.

Un mea culpa calificado: estábamos (en su mayoría) equivocados.

Si va a dar propina a un mecánico, lo mejor para el trabajo es lo que utiliza para pagar la reparación en primer lugar: dinero en efectivo. Hay varias razones excelentes para esto. ¿Qué pasa si su mecánico no bebe alcohol, por ejemplo?

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Pero aquí está el más destacado: la mecánica de la bicicleta se paga en gran medida como una mierda. Encuestas recientes realizadas por la Asociación Profesional de Mecánicos de Bicicletas muestran que en casi la mitad de las tiendas estadounidenses encuestadas, el mecánico mejor pagado del personal gana menos de $ 30, 000 al año. Y eso es para la llave de tiempo completo mejor pagada. Muchos hacen menos.

Los datos de PBMA coinciden estrechamente con la información de la Oficina de Estadísticas Laborales, que dice que el salario medio anual para un técnico de reparación de bicicletas a tiempo completo en 2017, el año más reciente para el que tenemos datos, fue de $ 28, 390, o $ 13, 65 por hora. En términos ajustados a la inflación (basados ​​en el Índice de Precios al Consumidor), los mecánicos hacen lo mismo hoy que hace 12 años, incluso cuando los precios de las necesidades importantes como la vivienda y la atención médica han aumentado más rápido que el IPC. En comparación con el salario mínimo federal de $ 7.25, $ 13.65 no suena mal. Pero de acuerdo con la Coalición Nacional de Viviendas de Bajos Ingresos, $ 13.65 por hora está por debajo del umbral para pagar un apartamento de dos habitaciones, con suficiente para otros gastos de vivienda, en los 50 estados. En comparación, el minorista masivo Target pagará un mínimo de $ 15 por hora para fines del próximo año.

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Y, sin embargo, piense cuán dramáticamente se ha transformado el trabajo del mecánico de bicicletas desde 2007. Un mecánico de bicicletas moderno no solo debe saber cómo hacer realidad una rueda y sintonizar una transmisión. También es experta en sistemas hidráulicos, para frenos de disco y postes cuentagotas. Ella es una electricista que usa programas de diagnóstico por computadora para solucionar problemas con las transmisiones Shimano Di2 y SRAM eTap. Se le ha pedido que evalúe si un cuadro de carbono compuesto está dañado y debe enviarse para su reparación o retirarse. Y tal vez ella incluso hace reconstrucciones de suspensión. Todo esto requiere herramientas especiales, capacitación avanzada y amplia experiencia. ¿Duda de mí? Intente instalar el arnés de cableado de la transmisión Shimano Di2 en un marco de suspensión completa, reemplace un buje de la horquilla o purgue un freno de disco.

La PBMA quiere aumentar el pago mecánico, y propone una directriz de un tercio que el presidente James Stanfill dice que es prestada de otras industrias de servicios como los electricistas. En la versión PBMA, la llave inglesa superior representaría 1/3 de la tasa de trabajo base de la tienda, que para la mayoría de las tiendas es de aproximadamente $ 60- $ 70 por hora (muchas tiendas cobran por tipo de reparación, pero se basa en una tarifa estimada por hora). Pero, por supuesto, hay una serie de argumentos en contra de la idea: algunos válidos (una tarifa de servicio por hora de $ 65 no significa que la tienda esté generando tantos ingresos por servicio por hora), otros de otra manera (los clientes no ven el valor). así que no esperes una adopción generalizada en el corto plazo.

Todo lo cual hace que dar propina en efectivo sea más importante, porque si bien una cerveza fría es buena, no ayuda con la factura del supermercado o el alquiler. Los bajos salarios son un problema persistente en muchas industrias, y las propinas no resuelven eso fundamentalmente. Stanfill dice que los mecánicos no esperan propinas. Pero en ausencia de una solución más sistemática, los vemos como un gesto personal de gratitud por un trabajo de calidad. También es más incómodo socialmente, porque dar propina a tu mecánico no es como dar propina en restaurantes, donde está entretejido en el tejido social y financiero de salir a cenar.

No todas las tiendas tienen tarros de propinas, después de todo, y su mecánico podría no estar en turno ese día. Stanfill señala que en las tiendas más grandes, un cliente puede dejar y recoger una bicicleta de un gerente de servicio, y nunca hablar con el mecánico que trabajó en su bicicleta.

Lo que me lleva de vuelta a esa calificación, "principalmente", en mi admisión de error. La razón por la que traje cerveza a Jim es porque a Jim le gusta que le den una propina. Jim no es solo un mecánico en Vecchio's. El es el dueño del lugar. Lo conozco desde hace 25 años; Nos conocimos como mecánicos de taller de bicicletas. Todavía hago la mayoría de mis propias acrobacias cuando se trata de trabajar en mis bicicletas, pero confío en Jim con cualquier cosa para la que me faltan las herramientas o el conocimiento. Y no solo sé que le gusta la cerveza, sino también qué estilos, y que Scotch también es bienvenido, por lo que cuando finalmente ahorre el dinero para construir ese juego de ruedas personalizado, también le traeré una linda malta como gracias.

No fue malo para mí darle propina a Jim en cerveza, sino solo porque lo conozco. Y la mejor manera de descubrir lo que su mecánico quiere, ya sea que se trate de cinco puntos para arreglar un piso mientras espera, $ 20 por buscar un ruido persistente que crujió que tardó una hora en encontrar, o una libra de ese café especial le gusta el lugar de al lado, ya que gracias por un sangrado de frenos de bicicleta completa es conocerlo. Un rompehielos: pregúnteles si tienen un momento para hablar sobre el trabajo que hicieron en su bicicleta.