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El pelotón en el Campeonato del Mundo U23 Road 2010 (AFP Getty)

Muchos temieron el mal tiempo en el Campeonato Mundial de este año en Australia. En cambio, la verdadera tormenta vino de España, donde el ganador del Tour de Francia Alberto Contador fue suspendido por un control de dopaje anormal.

Aunque ese escándalo domina los titulares, muchos de los mejores profesionales del ciclismo están tratando de concentrarse en la carrera de ruta del Campeonato Mundial del domingo.

La carrera de ruta es el evento principal en el Campeonato Mundial de una semana, y muchos sueñan con ganarse la prestigiosa camiseta a rayas arcoiris que se ofrece al ganador.

La carrera de este año en Australia agrega al menos un giro, ya que combina las carreras punto a punto con las carreras de circuito. En general, los Worlds se corren como una carrera de circuito, pero el evento de este año comienza con una excursión de 103.6 kilómetros desde Melbourne a Geelong antes de que los pilotos ataquen las 11 vueltas del circuito de 15.9 kilómetros alrededor de Geelong, un circuito desafiante con dos cortos pero- empinadas subidas consecutivas y una ligera carrera cuesta arriba hasta la meta.

"Los primeros 100 kilómetros son relativamente planos", dijo Laurent Jalabert, director del equipo francés, a Bcling. “Eso les da a los velocistas una mejor oportunidad. Pero el circuito final es mucho más difícil de lo que nadie pensaba ".

Montados por equipos nacionales en lugar de equipos comerciales, las potencias mundiales del ciclismo han debatido si es mejor construir sus equipos alrededor de velocistas este año o más ciclistas completos. Los equipos británicos y estadounidenses, por ejemplo, se han centrado en sus velocistas mientras Mark Cavendish y Tyler Farrar lideran a sus equipos respectivamente.

Otros, como la potencia tradicional del Campeonato Mundial, Italia, dejaron a los mejores velocistas como Daniele Bennati y Alessandro Pettachi en casa. En cambio, se centrarán en ciclistas más versátiles como Filippo Pozzato o el reciente ganador del Tour de España, Vincenzo Nibali, ciclistas que pueden marcar la diferencia en las escaladas.

Los campeonatos mundiales de este año probablemente serán ganados por el piloto más versátil, uno capaz de hacer la selección en las escaladas y aún poseer una reserva adicional de velocidad para el final.

Muchos miran al belga Philippe Gilbert, un jinete impresionante y maestro táctico que siempre está en su mejor momento en las carreras de finales de temporada. Después de ganar dos etapas y mantener la camiseta del líder rojo durante la Vuelta en septiembre, su acción solo ha aumentado. Además, Gilbert maneja bien la presión y se beneficia de un fuerte equipo belga.

Grandes desafíos prometen venir del español Oscar Freire. Freire es el estadista principal en el Campeonato Mundial, ganando el título del arco iris tres veces. Al igual que Gilbert, puede contar con un equipo fuerte a su lado. El ruso Alexander Kolobnev, dos veces segundo en el Mundial, también puede contar con un equipo difícil para llevarlo a la final de este evento de 260 kilómetros.

Noruega no es una potencia ciclista tradicional, pero su equipo tiene dos de los contendientes más peligrosos con el veterano Thor Hushovd y el aún prometedor Edvald Boasson Hagen. Aunque no tienen un equipo completo fuerte como Freire o Gilbert, el dúo puede superar las escaladas y seguir corriendo con los mejores del mundo. Si más velocistas puros como Cavendish y Farrar caen en las subidas, los noruegos podrían resultar difíciles de superar.